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Presencia de mineral pirita en sedimentos revela daños al ambiente

El mineral Pirita del grupo de los sulfuros, conocido como el oro de los tontos o de los pobres por su gran parecido, ahora se estudia para comprobar, si la presencia de sus trazas en sedimentos profundos puede indicar efectos de acontecimientos ocurridos de origen ambiental, como derrames petroleros o efectos del cambio climático.

Es un hallazgo realizado en el Instituto de Investigaciones Oceanológicas (IIO) de la Universidad Autónoma de Baja California (UABC), producido por el científico Miguel Ángel Huerta Díaz, quien sostiene esta teoría en sus estudios realizados en el Golfo de México con el Consorcio (Cigom), en la cual indica que la traza del metal pirita en sedimentos profundos, revela información significativa que se relaciona con sucesos de orden ambiental, como escurrimientos o efectos del cambio climático.

El mineral pirita se encuentra entre los once más peligrosos

La pirita de gran parecido con el oro por su color amarillo latón y su brillo metálico, en realidad es uno de los once metales más peligrosos y uno de los más usados para la obtención de ácido sulfúrico, dado su alto porcentaje de azufre. Básicamente, para la obtención del ácido realizan un proceso de tueste del mineral a altas temperaturas y sin presencia de oxígeno, para conseguir la emanación del dióxido de azufre, para transformarlo artificialmente en trióxido de azufre y luego añadiéndole agua, en ácido.

Este complejo proceso, hace que el llamado oro de los tontos, sea un importante contaminante de los cuerpos de agua, tanto de arroyos como de aguas subterráneas, por la gran cantidad de residuos mineros y de la oxidación que termina en liberar sulfuro de hierro y de azufre, metales tóxicos y metaloides que son tan venenosos como el arsénico.

En ese sentido, los resultados del estudio de Huerta Díaz, en el que valora la posibilidad de que su presencia indica daños ambientales, fue presentado en agosto de 2016 en Beijing en China en el marco de la reunión anual de la sociedad de Geociencias de Asia y Oceanía, en colaboración con los también científicos del Instituto de Investigaciones Oceanológicas (IIO), Jacob Valdivieso Ojeda y Francisco Delgadillo Hinojosa.

Por su parte, el profesor Gordon Brown de la Universidad de Tierra, Energía y Ciencias Naturales de Stanford, hizo una selección de los minerales más peligrosos entre los más peligrosos, incluyendo en los once principales a la pirita, en desuso, ya que actualmente se extrae ácido sulfúrico y azufre con subproductos como petróleo crudo o gas natural.

 
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